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PAISAJE CONTINENTAL




El paisaje continental se localiza en lugares alejados de las grandes masas de agua y, por tanto, aislados de su acción reguladora. Es el paisaje propio de las tierras interiores de Europa central y del norte, Asia (Siberia) y América del Norte (Canadá y Alaska). Sólo se da en el hemisferio norte debido a que hay más superficie continental que en el hemisferio sur.
                        
Clima
Las regiones interiores de los continentes, al no recibir la influencia reguladora del mar, presentan temperaturas extremas: hace mucho calor en verano y mucho frío en invierno con fuertes nevadas. Las precipitaciones son escasas y se concentran principalmente en verano.
Los inviernos suelen ser muy secos, si bien en las zonas más próximas al mar pueden caer algunas precipitaciones, aunque poco importantes. En verano, el recalentamiento del suelo y del aire provoca temperaturas muy elevadas.

                           

    
 

Ríos
A pesar de las escasas precipitaciones, el caudal de los ríos es considerable ya que recogen el agua de las extensas zonas llanas por donde circulan, dando lugar a cuencas fluviales de gran superficie (Rin, Danubio o el Volga, el río más largo de Europa que llega a congelarse en invierno).

                 
                       Danubio                                         Volga
Vegetación
            
Taiga en verano        
 
 
                                Taiga en invierno                                 

En el hemisferio Norte las condiciones climáticas originan 3 tipos básicos de paisaje natural:
  • En las zonas situadas más al Norte, donde los veranos son menos calurosos, se extiende el bosque de coníferas o taiga, integrada por pinos, abetos, alerces o abedules. Estos árboles reciben el nombre de coníferas porque las piñas tienen forma de cono.
           Normalmente, el paisaje de la taiga tiene un aspecto gris, sombrío y monótono porque los árboles crecen muy apiñados entre sí para protegerse de los fuertes vientos. En invierno soportan intensas nevadas.
           Las raíces de esos árboles son largas y poco profundas. De esta forma aprovechan mejor los nutrientes de las hojas y los restos vegetales que caen al suelo, ya que los suelos de la taiga son pobres.
       

 

        
  • Más al Sur, en lugares donde las temperaturas durante el verano son altas y las precipitaciones escasas, la taiga da paso a extensas zonas de hierba: las estepas o praderas como la de Siberia.
     
             

                            
  • Más al norte, cerca del Círculo Polar Ártico, crece la tundra (musgos y líquenes) propia del paisaje polar.



Fauna
La fauna más característica que habita en los bosques de coníferas son, entre otros animales, los ciervos, los alces, las ardillas, las liebres de montaña, lobos, osos...
                    
 


 

  
La relación de los seres humanos con el medio

Los árboles de la taiga, desde hace siglos, son talados y utilizados por el ser humano para la fabricación de celulosa que luego se transformará en papel.
 

Los paisajes de la estepa o pradera son extensas llanuras, de suelos generalmente profundos y fértiles, que soportan inviernos muy rigurosos y veranos muy cálidos.
Estas zonas esteparias son lugares muy adecuados para el desarrollo de la ganadería bovina y para el cultivo extensivo de cereales (trigo, maíz) pues los campos son fértiles y, además, son muy llanos lo que permite la utilización de maquinaria para trabajar la tierra.